Valerie Taylor filmó tiburones para 'Jaws' y luego dedicó su vida a protegerlos - News Press "Enter" to skip to content

Valerie Taylor filmó tiburones para 'Jaws' y luego dedicó su vida a protegerlos

Cubriendo más de 1,600 millas (2,575 km), la Gran Barrera de Coral alberga más de 1,000 especies de peces diferentes. Tortugas marinas, delfines, ballenas jorobadas, serpientes marinas y tiburones se deslizan por este paraíso submarino, uno de los ecosistemas naturales más complejos y frágiles del mundo.

Muchas personas se han sumergido en estas aguas, pero pocas las conocen como la conservacionista marina australiana y entusiasta de los tiburones Valerie Taylor.

Valerie y su difunto esposo, Ron Taylor, fueron de los primeros en explorar la Gran Barrera de Coral en la película. En 1967, la pareja se asoció con la Expedición científica belga y pasó seis meses filmando sus hábitats submarinos.

En 1974, Hollywood llamó y los Taylor filmaron secuencias de tiburones en vivo para el icónico thriller Jaws de Steven Spielberg, una decisión que volvería a perseguirlos.

Valerie Taylor y su esposo Ron fueron de los primeros en filmar la Gran Barrera de Coral de Australia. Su experiencia se utilizó para películas como Jaws, Orca y The Blue Lagoon.

Horrorizados por cómo Jaws endureció las actitudes públicas hacia los tiburones, la pareja cambió sus vidas para siempre y dirigió su atención al conservacionismo.

"[Universal Studios] Nos llevó a Ron y a mí a los EE. UU. e hicimos todos los programas de entrevistas en los Estados Unidos para contarle a la gente que era una historia ficticia, que los tiburones no se comportan de esa manera, "dijo Taylor." Fue ignorancia y falta de respeto por la vida silvestre. ".

A lo largo de su carrera como conservacionista, sus esfuerzos han logrado proteger la vida marina y los ambientes submarinos.

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Taylor jugó un papel decisivo en la protección de los leones marinos en Nueva Gales del Sur en 1971. En 2012, Australia del Sur cambió el nombre del Parque Marino del Grupo de Islas Neptuno por los Taylors debido a su trabajo para proteger los océanos.

Pero a pesar del trabajo de su vida, los tiburones siguen en riesgo por las actividades humanas que amenazan a una criatura que ha acechado los océanos durante más de 400 millones de años.

Un problema global

Los científicos dicen que alrededor de 100 millones de tiburones mueren cada año en todo el mundo y que más de una cuarta parte de las especies de tiburones y rayas del mundo están en peligro de extinción, atacadas por sus aletas, un manjar en algunos países asiáticos. Leer: Estudiante estrella en una misión para limpiar el agua del mundo

Los tiburones juegan un papel vital en el mantenimiento de la biodiversidad de nuestros océanos. Como principales depredadores, ayudan a preservar los ecosistemas marinos al regular las poblaciones de especies, proporcionar alimentos a los carroñeros y equilibrar la distribución y diversidad de otros depredadores.

"Los tiburones son parte de la red de la vida", dijo Valerie Taylor. "He visto el regreso de los tiburones a lo largo de 12 años que devuelve la vida a un arrecife muerto".

Taylor, que ahora tiene 83 años, todavía se zambulle con frecuencia, escribe cartas y habla sobre la protección de las aguas costeras e internacionales como santuarios y cómo mantener los plásticos fuera del océano.

"Lamentablemente, en este momento nunca será como debería ser. Realmente hemos tenido un mal impacto, pero puede rectificarse. No en todas partes sino en algunos lugares", dijo.

"No estoy hablando de algo que he leído o visto en la computadora", agregó. "Estoy hablando de algo que sé y que he visto. Mi propia experiencia. Y sé que eso se transmite".

A lo largo de su carrera, sus esfuerzos han inspirado a la próxima generación de conservacionistas a trabajar para hacer que los océanos sean más limpios y saludables.

Hoy, otros, como la australiana Madison Stewart, o "Shark Girl Madison", como se la conoce en Instagram, siguen las huellas de Taylor para crear conciencia sobre los riesgos que enfrenta la vida marina y la necesidad de prácticas sostenibles en los océanos.

Una nueva 'Shark Girl' monta la misma ola

Stewart, o "Pip" como la llaman sus amigos, llevaba una cinta amarilla en el pelo cuando era niña porque Valerie Taylor sí. Desde que tiene memoria, ha admirado a Taylor.

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Al crecer en un yate en la Gold Coast, Stewart comenzó a meterse en la fotografía submarina, lo que se convirtió en una pasión por salvar los océanos.

Ahora de 26 años, Stewart ha acumulado miles de seguidores en las redes sociales publicando fotos atrevidas que la muestran nadando con enormes tiburones. Utilizando esa influencia social, Stewart comenzó un proyecto en East Lombok, Indonesia, para alentar a una comunidad pesquera local a pasar de la captura de tiburones a preservarlos como una atracción turística.

El Proyecto Hiu ("Hiu", que significa tiburón en indonesio) utiliza barcos de pesca de tiburones para el turismo, lo que permite a los pescadores ganar más dinero para mantener a sus familias y mantiene a los tiburones en el océano. Los turistas que visitan East Lombok también surfean, bucean gratis, hacen caminatas y visitan el pueblo local, aportando más dinero a la economía local, explicó.

Indonesia es uno de los mayores exportadores mundiales de productos de tiburones y rayas, incluidas aletas, carne, aceite de hígado y piel.

El consumo de manjares de aleta de tiburón ha disminuido hasta en un 80% en algunos países asiáticos, pero está creciendo en otros. En general, el número de tiburones que son asesinados cada año sigue siendo asombroso. Algunos científicos dicen que el número supera los 100 millones con estimaciones que oscilan hasta los 273 millones.

Stewart sabe que un programa en una pequeña aldea no va a salvar a los tiburones del mundo, pero dice: "Mi intención con este proyecto era demostrar y despertar una mentalidad entre los conservacionistas de que no deberíamos condenar a estos pescadores en países menos desarrollados, deberíamos estar trabajando con ellos ".

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Stewart le da crédito a Taylor por ser su mayor inspiración en la conservación marina.

"Ella demostró que no tienes que ser un científico para marcar la diferencia", dijo Stewart. "Me gusta la forma en que involucra al público en lo que hace, y me gusta la forma en que es una mujer totalmente intrépida y rudo en una era en la que eso era raro".

Los dos se conocieron en la filmación de "Blue", un documental de protección del medio ambiente publicado en 2017. Stewart espera que pueda inspirar a otros en la forma en que Taylor la inspiró.

"Mi mayor esperanza es poder inspirar a otras personas más jóvenes que yo que puedan crecer y ver cómo es que una persona puede hacer la diferencia", dijo.

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