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¿Por qué el censo de 2020 comienza temprano en la Bahía de Toksook, Alaska?

Significa que tendrán la oportunidad de llegar a más personas y contarlas.

"Las áreas extensas y escasamente pobladas de Alaska tradicionalmente son las primeras en ser contadas", dice la Oficina del Censo. "Los encuestadores locales deben comenzar con ventaja mientras que el terreno helado permite un acceso más fácil a las áreas remotas con desafíos únicos de accesibilidad".

Y este año, el 21 de enero, comenzarán en Toksook Bay, donde viven alrededor de 660 personas, donde las motos de nieve son una forma importante de transporte, y donde Robert Pitka, de 54 años, dice que este es el evento más grande que tiene la comunidad visto en su vida.

Como administrador tribal del Consejo Tradicional de Nunakauyak, Pitka ha estado trabajando con funcionarios federales durante más de un año para prepararse para el censo, que él describe como un "evento histórico" para la Bahía Toksook.

"Todavía estoy tratando de comprender cómo puedo explicarlo", dice. "Es especial".

El pueblo de la isla, donde los residentes dependen de la pesca y la caza de subsistencia para sobrevivir, se encuentra en el mar de Bering, en el suroeste de Alaska.

El director del censo dice que está preparando su equipo de nieve

¿Qué tan frío hace en Toksook Bay? Lo suficientemente frío como para que el director de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, Steven Dillingham, se propusiera ofrecer un consejo la semana pasada a cualquiera que esté planeando viajar allí: traer un abrigo pesado.

"Estamos en el proceso de reunir nuestros equipos de nieve", dijo Dillingham en una conferencia de prensa en Washington.

Steven Dillingham, director de la Oficina del Censo, señala una foto de Toksook Bay, Alaska, mientras presenta la campaña de divulgación publicitaria para el censo de 2020.La temperatura alta promedio en la región en enero, su mes más frío, es de 12 grados Fahrenheit.

"Una ola de frío golpeó en diciembre antes de Navidad, y ha estado frío desde hace más de un mes de forma continua", dijo Pitka. "Algunos días sería menos 10, menos 15, y el factor de sensación térmica es muy bajo, muy frío. La congelación puede ocurrir en cinco minutos".

Los funcionarios del censo dicen que Toksook Bay fue seleccionado para ser el lugar donde se cuentan los primeros estadounidenses en 2020 porque la mayoría de la aldea es nativa de Alaska, aproximadamente el 94% de los residentes son Yup'ik, y porque la aldea es accesible en avión desde la ciudad central de Bethel, Alaska, a unas 115 millas al este. La pista de aterrizaje en Toksook Bay está a aproximadamente media milla de la aldea, dice Robert Pitka, administrador tribal del Consejo Tradicional de Nunakauyak.

Los residentes viajan en motos de nieve para moverse

Cuando comenzó el censo de 2010 en Noorvik, Alaska, el director del censo viajó en trineo de perros para reunirse con residentes y líderes allí. Pero en Toksook Bay, es más común que los residentes usen vehículos todo terreno o motos de nieve, los llaman "máquinas de nieve". – para moverse en invierno.Las condiciones de invierno en Toksook Bay hacen que las motos de nieve sean una forma común de transporte.

En verano, dijo Pitka, los barcos se usan comúnmente para viajar de un lugar a otro.

"No tenemos carreteras que vayan a otros pueblos o ciudades", dijo.

Los barcos salpican el paisaje helado de la Bahía Toksook en diciembre. En los meses más cálidos, los barcos se utilizan para el transporte y la pesca.

Los funcionarios del censo señalan sus esfuerzos en Toksook Bay como solo un ejemplo de las medidas a las que planean llegar este año como parte del impulso nacional masivo que determinará el número de representantes que cada estado obtiene en el Congreso y cómo miles de millones de dólares en fondos federales Se distribuyen.

"Diferentes lugares tienen diferentes desafíos", dijo Dillingham. "En Alaska, los encuestadores del censo a menudo usan aviones pequeños, usan botes, usan motos de nieve y otros medios especiales para llegar a las personas".

Pero no todas las partes del estado se adelantan en el censo.

"Los residentes de Anchorage, Fairbanks y otras grandes ciudades de Alaska responderán al Censo 2020 en línea, por teléfono o por correo a mediados de marzo con el resto del país", dice la Oficina del Censo.

El residente más antiguo del pueblo será la primera persona contada.

Los líderes tribales en Toksook Bay decidieron que el residente más antiguo de la aldea será el primer estadounidense contado en el censo de 2020.

"Siempre ha sido nuestro valor cultural, nuestra forma tradicional de abordar, que los ancianos son los primeros antes de cualquier evento, y los ancianos hablan primero antes de cualquier evento ceremonial", dijo Pitka. "Esa es nuestra forma de vida en todos los pueblos de Alaska … así que seleccionar un anciano para la primera enumeración es especial".

Hay alrededor de 130 unidades de vivienda en Toksook Bay, según el censo.

Los residentes compartirán otras partes de su cultura a medida que el censo comience allí también.

Una actuación en la escuela de Toksook Bay contará con bailes tradicionales.

"Es una gran oportunidad para nosotros como pueblo para mostrar quiénes somos", dijo Michael Robbins, director de la Nelson Island School, llamada así por la isla donde se encuentran Toksook Bay y varios otros pueblos.

No hay hotel, por lo que los visitantes suelen pasar la noche en la escuela.

Las presentaciones de baile y una comida compartida no son las únicas cosas que sucederán en la escuela.

Debido a que no hay hoteles en la ciudad, Robbins dijo que la escuela se está preparando para que los periodistas que cubren el censo pasen la noche allí.

"Solo tienen que salir de las aulas a las 8 en punto, porque no vamos a cancelar la escuela", dijo.

La escuela está acostumbrada a alojar huéspedes. Equipos de baloncesto que viajan a Toksook Bay para juegos y Robbins dijo que otros grupos de visitantes de otras ciudades pasan la noche allí regularmente.El director de la escuela Nelson Island, Michael Robbins, dice que la escuela está preparada para recibir a los visitantes que visitan el censo y otros eventos durante todo el año.

Para los 191 estudiantes de la escuela y sus maestros, Robbins dijo que el censo de este año es una lección que nunca olvidarán.

"Es increíblemente emocionante para los maestros de estudios sociales que tengamos, como yo, tener algo como esto, y que sea tan importante no solo para nuestra comunidad, sino para todo nuestro país", dijo. "Es genial para nuestros hijos ver la democracia en acción".

La meteoróloga de CNN Monica Garrett y Sam Romano de CNN contribuyeron a este informe.

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