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Plan Taymyr de Rusia: el carbón ártico para India corre el riesgo de contaminación

Buques de carga rusos y rompehielos en la Ruta del Mar del Norte (foto de archivo de 2001)

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                    Un rompehielos (rojo) escolta a los buques de carga rusos en la Ruta del Mar del Norte

Las riquezas naturales se presentan en dos tipos conflictivos en el norte del Ártico de Rusia: minerales valiosos y vida salvaje espectacular.

Pero lamentablemente para muchas especies amenazadas, la disminución del hielo marino del Ártico ha creado una nueva oportunidad económica para Rusia en su hábitat remoto.

En un decreto del año pasado, el presidente Vladimir Putin ordenó a las empresas rusas aumentar el tráfico de carga en la Ruta del Mar del Norte a 80 millones de toneladas anuales para 2024.

En octubre se firmaron ambiciosos acuerdos de cooperación energética con India en Vladivostok, en el extremo este de Rusia.

Uno se centra en un gran proyecto de minería de carbón a cielo abierto en la península de Taymyr, en el extremo norte del centro de Siberia.

El área es rica en carbón coquizable de alta calidad (antracita), utilizado para fabricar acero y aluminio.

Dharmendra Pradhan, Ministro de Petróleo y Gas Natural de la India, dijo: "Somos el segundo mayor importador de carbón del mundo y tenemos la intención de lograr una producción de 3 millones de toneladas de acero por año para 2030, por lo que necesitamos aumentar el suministro de carbón".

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                    La minería del carbón Taymyr es a cielo abierto, como en esta mina en Yakutia, este de Rusia

Pero Taymyr es un paraíso para la vida silvestre. Tiene la reserva natural más grande de Rusia, Bolshoi Arkticheskiy, que abarca 4,2 millones de hectáreas (16.200 millas cuadradas).

En televisión, el presidente Putin se presenta a sí mismo como un conservacionista afectuoso, famoso por relajarse en la naturaleza virgen de Siberia.

Pero también defiende la expansión de los proyectos de combustibles fósiles en ese desierto.

Rusia está impulsando el comercio con China, India y otros mercados asiáticos en crecimiento ávidos de materias primas. El carbón contribuirá a cumplir ese objetivo de 80 millones de toneladas para las entregas en el Ártico, que irá a través del lejano oriente de Rusia.

Pero tales envíos plantean riesgos considerables.

A pesar del calentamiento global, los rompehielos todavía juegan un papel clave, ya que las temperaturas invernales caen por debajo de menos 20 ° C. Los asentamientos remotos carecen de equipos para hacer frente a cualquier emergencia de contaminación. Y largos viajes a la India significarán más emisiones de gases de efecto invernadero del transporte marítimo.

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Se estima que el Ártico tiene el 72% de las reservas totales de gas de Rusia. Los megaproyectos de petróleo y gas están muy avanzados más al oeste, especialmente en la península de Yamal.

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                    El búho nival (L) y el ganso de pecho rojo: muchas especies de aves acuden a Taymyr

En Taymyr, la tundra costera, marismas con subsuelo permanentemente congelado, es un lugar de anidación para las aves migratorias, que vuelan allí durante el breve verano ártico.

Los osos polares a veces llegan a tierra en Taymyr mientras, tierra adentro, vastas manadas de renos deambulan y los búhos nevados cazan lemmings.

Junto con la amenaza de contaminación, los renos ahora están seriamente amenazados por la caza furtiva, dice Alexey Knizhnikov, conservacionista de WWF Rusia.

"Desarrollar nuevos proyectos en un área tan ecológicamente sensible es una locura, en nuestra opinión", dijo a la BBC.

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Leyenda de los medios Las confrontaciones entre los osos polares y humanos se están volviendo cada vez más comunes debido a los efectos del cambio climático.

Ya existe contaminación con metales pesados ​​y dióxido de azufre (SO2) alrededor de la ciudad de Norilsk, debido a la fundición de minerales de níquel de Norilsk.

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Un estudio de Greenpeace publicado en agosto dijo: "En términos de puntos de acceso individuales, el complejo de fundición de Norilsk continúa siendo el punto de acceso de emisiones de SO2 más grande del mundo".

También descubrió que India es el principal emisor de SO2 del mundo.

Ahora, una bahía al sur de Dikson, un pequeño puerto azotado por el clima y uno de los asentamientos más remotos del mundo, es una nueva zona de peligro ecológico.

Un campo de carbón de antracita se encuentra en Medusa Bay, parte de la reserva natural Bolshoi Arkticheskiy.

La bahía atrae a grandes bandadas de aves, incluidas seis especies raras o en peligro de extinción: el pequeño cisne, el halcón peregrino, el gerifalte, el bribón de cabeza blanca, el águila de cola blanca y el ganso de pecho rojo.

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                    Reserva natural Bolshoi Arkticheskiy en Taymyr: un desierto ahora en peligro por la minería

La compañía de carbón a cielo abierto, Vostokugol, se ve envuelta en una batalla legal con la agencia estatal de monitoreo ambiental, Rosprirodnadzor, por violaciones mineras.

Vostokugol está apelando contra una decisión de que abusó del sistema de licencias: un tribunal de Moscú determinó que había extraído y exportado carbón de Medusa Bay, pero que solo tenía permisos para prospectar. Fue multado con 601 millones de rublos (£ 7.3 millones; $ 9.4 millones).

La compañía tiene un acuerdo de producción conjunta con Coal India Limited, un gigante industrial.

Mientras tanto, Greenpeace instó al fiscal general de Rusia a intervenir en agosto, después de que el Ministerio de Recursos Naturales de Rusia redujera a la mitad el tamaño de una zona de amortiguamiento que protegía la reserva natural de Medusa Bay.

La zona, donde está prohibida la minería y la construcción relacionada, se redujo a 1.150 hectáreas (2.842 acres), de 3.020 ha.

Ese movimiento del gobierno en julio se produjo a pesar de una petición de 2016 del propio ministerio y de la autoridad de la reserva natural de Taymyr para ubicar una nueva terminal de carbón planificada lejos de la reserva.

En línea con las ambiciones árticas del señor Putin, Vostokugol está desarrollando, aunque lentamente, el campo de carbón de Medusa Bay y dos terminales de carbón para cargar en los barcos.

Greenpeace dice que la terminal de Chaika está a solo 1 km (0.6 millas) de la reserva natural. "A esa distancia, cuando se carga carbón en la terminal, el polvo de carbón se derramará sobre la reserva natural", dice la queja legal de Greenpeace contra el ministerio de recursos naturales.

Vostokugol planea exportar 20 millones de toneladas de carbón desde allí para 2024. Otra empresa, Severnaya Zvezda, también tiene licencias para extraer carbón en Taymyr.

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                    El nuevo y brillante edificio de oficinas de Vostokugol en Dikson contrasta con viejos edificios cercanos

Vostokugol comenzó a minar y construir infraestructura en Medusa Bay en 2016, pero luego suspendió las operaciones. La compañía no respondió a las preguntas de la BBC.

A solo 2 km de la mina de carbón a cielo abierto se encuentra un centro internacional de monitoreo de aves: la Estación Biológica Willem Barents. Fue creado con fondos del gobierno holandés en 1994.

El Dr. Sergey Kharitonov, biólogo, estuvo allí el año pasado. El polvo de carbón de la mina ya había llegado hasta Dikson, le dijo a la BBC.

"Las poblaciones de aves están en peligro, estoy preocupado por su futuro", dijo. "El lugar tiene mucho carbón, y aparentemente es fácil y rentable extraerlo".

Alexey Knizhnikov de WWF dijo que "hay poca transparencia en este proyecto, hay una falta de regulación y no hicieron ninguna consulta pública".

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                    Más de 500,000 renos migran a través de Taymyr

Sin embargo, las prioridades estratégicas están impulsando esta extracción minera y energética en el desierto polar.

Rusia es el tercer mayor exportador mundial de carbón (210 millones de toneladas en 2018), después de Indonesia (439 millones de toneladas) y Australia (382 millones de toneladas), informa la Asociación Mundial del Carbón.

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                    El campo petrolífero de Payakha en Taymyr es otro nuevo proyecto industrial

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India se ha vuelto cada vez más dependiente del carbón de coque importado para la metalurgia, dice Rohit Chandra, un experto en carbón del Centro de Investigación de Políticas de Delhi.

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                    India y Rusia firmaron un acuerdo de cooperación energética en Vladivostok en septiembre

Rusia tiene como objetivo aumentar sus exportaciones de carbón a India seis veces para 2025, a 28 millones de toneladas anuales.

Chandra le dijo a la BBC que tal volumen era "realista, no es masivo para los estándares internacionales". China consume mucho más carbón coquizable que eso cada año.

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                    Un horno de acero alimentado por carbón en Jharkhand, un área rica en minerales en el noreste de India

Señaló que incluso en la década de 1970, el entonces estado comunista ruso había estado ayudando a la India a industrializarse.

"La cooperación de India con Rusia es más profunda que con otros países exportadores de carbón", dijo. "Es un socio confiable y hay muchas otras ofertas comerciales [with Russia]".

Además, dijo, "la energía renovable no está reemplazando las fuentes de energía tradicionales en el corto plazo en la India".

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