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Elecciones generales 2019: cuando querer votar podría ponerlo en riesgo

Mujer mirando al otro lado del Támesis en el Parlamento

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                 imágenes falsas

Cuando se registra para votar, su nombre y dirección se colocan automáticamente en el censo electoral, un documento público disponible para todos. Para algunos, eso puede conducir a un dilema potencialmente peligroso.

"Si estuviera siendo realmente cínica al respecto, se podría argumentar que es casi una discriminación sexual por la puerta de atrás", dice una mujer a la que llamaremos Kate, mientras hablamos sobre su lucha para acceder al voto después de escapar de una relación abusiva, con Los dos niños pequeños.

Kate siempre estuvo comprometida políticamente. Había sido registrada para votar por correo en su dirección anterior, pero era demasiado peligroso para ella regresar allí para recoger su papeleta electoral y no podía hacer pública su nueva dirección por temor a que su pareja abusiva pudiera alcanzarla.

Pero ella todavía quería votar. Entonces ella comenzó a investigar sus opciones. Inicialmente, no encontró nada en línea para ayudarla. Finalmente, su madre sugirió preguntarle a su consejo local.

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"La primera persona con la que habló dijo que no tenía idea de lo que estaba hablando mi madre, pero cuando se la presionó encontró a un oficial superior", dice Kate.

"Este oficial sabía que podía registrarme de forma anónima, verificó mi dirección actual y me informó que había un formulario especial que se me enviaría".

Era la primera vez que Kate había oído hablar del sistema. Parece que muchos otros no saben que existe.

Los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales muestran que 2,268 personas en Inglaterra y Gales se registraron anónimamente en 2016, aumentando a 2,525 en 2017, el año de las últimas elecciones generales.

Pero Women's Aid dice que más de 13,000 mujeres en Inglaterra fueron llevadas a un alojamiento de emergencia o refugio en 2016-17.

"Obviamente, es una fracción muy pequeña de los sobrevivientes que habían utilizado con éxito el sistema de registro anónimo", dice Lucy Hadley, gerente de campañas y asuntos públicos de la organización benéfica.

E incluso después de haber descubierto la opción de registrarse de forma anónima, Kate aún tenía que saltar "muchos aros". Las personas pueden solicitar el registro anónimo solo si tienen ciertos documentos, como una orden judicial o una carta que afirme que estarían en riesgo si su dirección estuviera disponible públicamente.

Anteriormente, estos solo podían ser emitidos por figuras de alto nivel en prevención del delito y servicios sociales. Pero luego de la presión de una campaña de organizaciones de mujeres, la lista de personas que pueden proporcionar dicha carta se amplió el año pasado para incluir gerentes en refugios, inspectores de policía y enfermeras registradas o médicos de cabecera.

"Mi orden judicial particular no estaba incluida", dice Kate. "Fue como si se levantara otra barrera. En una situación como la mía, y ciertamente no soy el único, hay tantas cosas que suceden con los diferentes servicios sociales y los tribunales que tener que luchar para votar probablemente no esté a la altura de la mayoría la lista de las 10 principales para hacer de la gente ".

Pero a Kate le dijeron que podía preguntarle a su médico de cabecera. "Parece que siempre estoy ahí arriba con niños pequeños, así que pregunté allí", dice ella. Le preocupaba que hubiera una tarifa, pero no le cobraron. "Llegué el formulario al ayuntamiento a tiempo, así que ahora estoy en el sistema", dice ella.

Si bien acoge con beneplácito los cambios recientes que permiten que más personas aporten pruebas, Hadley dice que se necesita hacer más para ayudar a mujeres como Kate.

La mayoría de las personas tienen que registrarse para votar solo una vez. Tendrán que volver a registrarse después de mudarse de casa y es probable que los consejos locales verifiquen que el censo electoral sigue siendo correcto cada año.

Sin embargo, según el sistema actual, el registro anónimo dura solo un año. Los registrados deben volver a presentar una solicitud, y reunir toda la evidencia nuevamente, cada vez que quieran votar en una elección.

Según la Sra. Hadley, el gobierno dice que el sistema está diseñado para proteger a aquellos cuya seguridad está "actualmente en riesgo". Pero Women's Aid está pidiendo que se elimine el límite de 12 meses.

"Nos preocupa que muchos sobrevivientes continúen enfrentando barreras para votar porque no pueden 'evidenciar' que su seguridad actual está en riesgo", dice Hadley.

"El abuso doméstico no termina cuando termina una relación.

"Sabemos que la comprensión de los profesionales sobre el abuso posterior a la separación, y el daño continuo que sufren las mujeres después de irse, puede ser pobre, por lo tanto, puede ser un desafío para los sobrevivientes seguir accediendo a una 'certificación' de un profesional para el registro anónimo después de que la relación haya terminado ".

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