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El lugar del accidente de Vikram Lander es visto en la luna

La NASA incluyó puntos de colores para mostrar el sitio de impacto inicial del módulo de aterrizaje, así como el campo de escombros creado por el choque y el regolito volcado, o polvo lunar.

Se esperaba que el módulo de aterrizaje se asentara a unas 373 millas del polo sur lunar el 7 de septiembre, pero el equipo perdió contacto con la nave poco antes del aterrizaje.

Un mosaico de imágenes recogidas diez días después fue lanzado al público para que los científicos ciudadanos escanearan en busca de señales del módulo de aterrizaje. Shanmuga Subramanian identificó el campo de escombros y contactó a la NASA, según la agencia. Pudieron confirmar el hallazgo comparando imágenes de antes y después proporcionadas por el orbitador.

El campo de escombros está a 466 millas al noroeste del sitio de impacto. Las imágenes muestran rayas oscuras, puntos de escombros y un halo de impacto más brillante.

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El aterrizaje habría conducido a India a la pequeña colección de naciones que han logrado aterrizajes lunares suaves exitosos, incluidos Estados Unidos, China y la ex Unión Soviética. Y la misión estaba destinada a aterrizar en el otro lado de la luna, una región en gran parte inexplorada.

La siguiente fase habría sido un rover viajando en la superficie lunar y recolectando muestras minerales y químicas para análisis científicos remotos. El rover automatizado se llama Pragyan (que significa "sabiduría").

El Chandrayaan-2, que significa "vehículo lunar" en sánscrito, despegó del Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en el sur de Andhra Pradesh, el 22 de julio. Pesaba 3,8 toneladas y transportaba 13 cargas útiles, tenía tres elementos: orbitador lunar, módulo de aterrizaje y vagabundo.

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El transbordador principal, compuesto por un orbitador, un rover y un módulo de aterrizaje, entró en órbita lunar el 20 de agosto. Su misión principal era que, después de aterrizar con éxito en la luna, su rover recolectaría muestras durante 14 días. Después de eso, estaba programado para apagarse y dejar de transmitir.

Mientras se perdió la comunicación con Vikram, el orbitador de la misión se instaló en su trabajo, transmitiendo datos a la India mientras rodea la luna en una misión de siete años ahora extendida.

Rayas oscuras y un halo brillante resaltan la zona de impacto.

Pero el intento en sí fue un logro. Fue solo la segunda misión lunar de la India y la primera en intentar un aterrizaje lunar con un bajo presupuesto.

Para 2022, India tiene como objetivo lanzar una misión tripulada al espacio. Las misiones Chandrayaan acaban de sentar las bases de ese plan.

Si bien Chandrayaan-2 puede no haber logrado su objetivo más tangible, fue capaz de lograr algo más abstracto.

Las esperanzas para la misión local lograron unir al país, que, como otros en todo el mundo, se enfrenta a un clima político cada vez más polarizado.

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