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Cómo la rivalidad entre China y Estados Unidos está dividiendo internet

Hyunjin Seo, profesor asociado, departamento de periodismo de la Universidad de Kansas

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                 Hyunjin Seo
                
            
            
            
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                    Hyungin Seo dice que China no necesita firmas tecnológicas occidentales

Cuando Hyunjin Seo visitó Beijing en julio del año pasado, se desplazó por Google News en su teléfono inteligente y descubrió varios informes sobre un ataque a la embajada de Estados Unidos en la ciudad.

Profesora asociada en el departamento de periodismo de la Universidad de Kansas, evitó los estrictos censores de medios digitales de China gracias al plan de itinerancia de su firma telefónica estadounidense. Esto le permitió acceder a sitios web como los de Google que no están disponibles en China.

"Les estaba contando a mis amigos chinos sobre la bomba que detonó fuera del [US] embajada y no sabían de qué estaba hablando, porque esta noticia no aparecía en sus fuentes de búsqueda ", recuerda el profesor Seo, que imparte cursos en medios digitales.

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Su experiencia es común para cualquier occidental que visite China.

Internet en el país más poblado del mundo está fuertemente restringido y censurado, lo que lleva a los expertos a especular que en el futuro podría haber dos internet distintas: una dirigida por China y otra por Estados Unidos.

El año pasado, el ex presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, hizo esta observación.

En un evento privado, cuando un economista le preguntó al Sr. Schmidt (ahora miembro de la junta directiva de la empresa matriz de Google, Alphabet) sobre el potencial de la fragmentación de Internet en diferentes subredes con diferentes regulaciones, respondió: "Creo que el escenario más probable ahora es no una astilla, sino más bien una bifurcación en un internet liderado por China y un internet no chino dirigido por Estados Unidos ".

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                    El ex presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, ve que Internet se divide en dos

Tal división ya está en su lugar, debido al Gran Firewall de China, un programa patrocinado por el gobierno que censura el contenido dentro de sus fronteras digitales. Los usuarios chinos no pueden acceder a Facebook, Twitter, Dropbox o Pinterest, entre otros sitios populares.

Tampoco pueden leer información en línea sobre la masacre de la Plaza Tiananmen o las críticas dirigidas al presidente Xi Jinping. Incluso las imágenes en línea de Winnie the Pooh han sido prohibidas en China después de que los manifestantes compararon la cara del presidente Xi con el personaje clásico de Disney.

"En uno de los mercados más grandes del mundo, las compañías tecnológicas se van porque no pueden operar completamente como quieren, al compartir libremente información en línea", señala la Sra. Seo.

Dicha censura significa que las empresas en el extranjero se ven obstaculizadas si quieren expandirse a China, uno de los mercados más atractivos del mundo.

Más tecnología de negocios

No importa el tamaño de la empresa, para operar en China, las empresas extranjeras tienen que saltar a través de aros que pueden causarles problemas.

Si bien los servicios y productos de Apple están disponibles en China, el gigante tecnológico con sede en California ha generado controversia sobre sus actividades en el mercado chino. En 2017, China le pidió a Apple que eliminara la aplicación New York Times y Skype de su App Store. Apple cumplió.

Google también ha entrado en aguas chinas, solo para ser recibido con intensas críticas. En particular, Google trabajó en secreto en una versión de su motor de búsqueda para enfrentarse a Baidu, nacido en China.

Google solo para chinos censuraría algunos resultados relacionados con violaciones de derechos humanos y leyes controvertidas. El "Proyecto Libélula" fue descubierto en un artículo de 2018 de The Intercept, y Google finalmente desechó el proyecto.

"Cuando ingresa los términos de búsqueda en China en su motor de búsqueda, obtiene un resultado diferente de lo que ve en Occidente", dice Sarah Cook, analista de investigación de China en Freedom House, un organismo de control independiente de EE. UU. Que se centra en los derechos humanos. "Las líneas rojas de lo que se está censurando se mueven constantemente".

2019 marca el cuarto año consecutivo en que Freedom House clasifica a China en la parte inferior por la libertad de Internet en su informe anual "Freedom on the Net".

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                 Renren Yang
                
            
            
            
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                    Renren Yang espera que algún día caiga el Gran Cortafuegos

Una empresa que busca ingresar a China tiene que cumplir con las reglas o irse. Por ejemplo, LinkedIn no permite a los usuarios chinos acceder a perfiles o publicaciones políticamente sensibles de personas fuera del país.

¿Por qué tales restricciones en una herramienta diseñada específicamente para abrir ámbitos digitales de información, medios y debate?

"Esa censura se relaciona con la legitimidad del Partido Comunitario Chino y la promoción de una narrativa oficial sobre el estado-nación", dice Renren Yang, profesor asistente de cultura popular china moderna en la Universidad de Columbia Británica.

Si bien los usuarios chinos de Internet no pueden usar Google y WhatsApp, tienen equivalentes chinos, Baidu y WeChat.

Mientras tanto, Amazon cerró su tienda en línea en China a principios de este año ante las bajas ventas que intentaban competir contra Alibaba.

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                    Operar en el mercado chino no ha sido sencillo para Apple

¿No está China ya creando su propio internet paralelo?

"Una internet china aislada está aislada del resto del mundo", dice Cook. "Y lo que es preocupante es que otros países están copiando lo que China está haciendo al bloquear el acceso a ciertos sitios o ralentizar el servicio de red durante las protestas o manifestaciones".

El profesor Yang dice que solo beneficiaría a China al introducir más empresas occidentales que buscan llevar sus servicios al país. "Por ejemplo, la competencia con las compañías de telecomunicaciones locales chinas generará la invención de nuevas tecnologías y nuevos servicios que las personas pueden pagar y utilizar. La competencia genera innovación".

El profesor Seo no es optimista. China cambiará su tono en línea en el corto plazo. "Dado que China ha reemplazado a los medios occidentales con sus propias aplicaciones y sitios, realmente no necesitan compañías tecnológicas occidentales".

Otros expertos esperan que una fragmentación de Internet no sea permanente.

El profesor Yang dice: "Un día, me gustaría ver caer el Gran Cortafuegos, como lo hizo el Muro de Berlín".

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