Cómo cambiar la altitud del avión podría reducir el impacto climático del vuelo a la mitad - News Press "Enter" to skip to content

Cómo cambiar la altitud del avión podría reducir el impacto climático del vuelo a la mitad

(CNN) – Se están promocionando combustibles más ecológicos, motores eléctricos y aviones más eficientes como formas de reducir el daño ambiental de volar, pero un nuevo estudio sugiere que un simple movimiento podría ayudar a los vuelos existentes a reducir drásticamente su impacto.

Al cambiar la altitud de vuelo en solo un par de miles de pies en menos del 2% de todos los vuelos programados, un estudio realizado por un equipo de científicos del Imperial College London concluye que el daño de la aviación al clima podría reducirse hasta en un 59%.

Se trata de erradicar las estelas de los aviones: esas rayas blancas que ves cruzando los cielos después de que un avión ha pasado por encima.

Las estelas de vapor, dice la NASA, son "un tipo de nube de hielo formada por aviones a medida que el vapor de agua se condensa alrededor de pequeñas partículas de polvo, que proporcionan al vapor suficiente energía para congelarse".

Estas formaciones en forma de nubes pueden tener un efecto de enfriamiento, actuando para reflejar la luz solar que de otro modo calentaría la Tierra. Las estelas de vapor también pueden impedir que el calor salga de la tierra, esencialmente actuando como una manta, atrapando el calor.

En noviembre de 2019, un estudio realizado por un grupo de científicos del MIT concluyó que las estelas representan el 14% de los daños climáticos y de calidad del aire por unidad de combustible de aviación.

Sin embargo, la gran diferencia entre las emisiones de CO2 producidas por un avión y las estelas es que las estelas no duran mucho, un máximo de aproximadamente 18 horas.

"Entonces, si dejáramos de producir estelas, el efecto de las estelas desaparecería al día siguiente", dice Marc Stettler, quien trabajó en el nuevo estudio. "Es una forma en que la industria de la aviación realmente puede abordar rápidamente su impacto en el cambio climático".

Volar un avión más alto o más bajo podría ayudar a deshacerse de las estelas porque solo se forman en áreas más delgadas de la atmósfera, con alta humedad, por lo que es teóricamente posible evitarlas y cosechar los beneficios ecológicos.

"Lo que mostramos es que puedes hacer estas modificaciones menores a la altitud de un vuelo y evitar que ese vuelo forme una estela", dice Stettler a CNN Travel.

Abordar el problema

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La reducción de las estelas de los aviones podría ayudar con el impacto de la aviación en el cambio climático.

FABRICE COFFRINI / AFP a través de Getty Images

Stettler y sus colegas experimentaron con simulaciones por computadora para llegar a su conclusión: utilizando los datos disponibles en aviones que volaban en el espacio aéreo japonés, los científicos probaron qué sucedería si los aviones volaran más alto o más bajo que sus rutas de vuelo actuales.

La desviación de la ruta de vuelo conduce a un aumento en el consumo de combustible, pero los investigadores dicen que es un aumento de menos del 0.1%, y el posterior agotamiento de las estelas compensa el C02 adicional liberado.

Andrew Heymsfield, científico principal del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, le dice a CNN Travel que los hallazgos tienen sentido, pero cuestiona cómo podrían emplearse en escenarios de aviación cotidianos.

"La pregunta es, ¿cómo averiguarían cuáles son esas altitudes? [that] sería menos susceptible al desarrollo de la estela? ", dice Heymsfield.

El avión tendría que usar instrumentos que detecten remotamente la humedad, sugiere.

"Deben desarrollarse y desplegarse en un avión, de modo que se pueda desarrollar una representación 3D de esas altitudes a partir de aviones que recopilan esos datos y luego los transmiten al suelo", dice Heymsfield.

"De lo contrario, no sé cómo los controladores aéreos de la aeronave sabrían dónde permitir que la aeronave vuele".

Como señala Heymsfield, los aviones no pueden volar a ningún lado, tienen que seguir un camino específico.

Si bien el cambio, de haberse adoptado, habría llevado a una reducción en las emisiones, es poco probable que alivie a los activistas climáticos que desean que el sector de la aviación reduzca drásticamente su huella de carbono. Los viajes aéreos actualmente contribuyen entre el 2-3% de todas las emisiones globales de CO2 y esto seguiría siendo un problema incluso si los aviones volaran a diferentes altitudes.

Stettler dice que su equipo está discutiendo con las autoridades de aviación sobre cómo su investigación podría funcionar en la práctica.

"Estamos en el proceso de mantener conversaciones con los proveedores de servicios de gestión de tránsito aéreo, quienes son responsables de planificar con las trayectorias de vuelo de las aerolíneas", dice Stettler.

"Es muy, muy temprano, pero queremos entender cómo funciona ese proceso y cómo se puede implementar dicha estrategia. Creemos que es algo que la industria de la aviación debe tomar en serio".

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