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Cáncer: uno de cada cinco diagnósticos de cáncer 'en los departamentos de emergencia'

Científico con microscopio

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Una de cada cinco personas en Irlanda del Norte recibe su diagnóstico de cáncer mientras asiste a un departamento de emergencias (DE), según una investigación realizada por el NI Cancer Registry.

El registro confirmó a BBC News NI que, en la actualidad, una cuarta parte de los cánceres de intestino están siendo diagnosticados en DE.

Dijo que la mayoría de los pacientes mayores están afectados.

Su investigación también encontró que un tercio de los cánceres de pulmón en NI se diagnostican después de que un paciente aparece en un servicio de urgencias.

Según los profesionales de la salud y algunas organizaciones benéficas contra el cáncer, los pacientes que tienen que esperar mucho tiempo para ver a un consultor están contribuyendo al problema.

A principios de esta semana, BBC News NI reveló que una serie de operaciones que no son de emergencia en Irlanda del Norte tuvieron que ser suspendidas, como resultado de la escasez de personal.

También se supo que el número de pacientes que esperaron más de 12 horas en los departamentos de emergencias de Irlanda del Norte en septiembre fue el doble que el año pasado.

Tasa de supervivencia 'más baja'

La jefa de servicios de Macmillan Cancer Support, Heather Monteverde, dijo que las estadísticas sobre los diagnósticos eran "impactantes y extremadamente preocupantes".

Ella dijo que los departamentos de emergencia no pueden proporcionar la atención muy especializada que necesitan los pacientes con cáncer.

La Sra. Monteverde agregó que solo el 55% de los pacientes con cáncer en Irlanda del Norte están comenzando el tratamiento dentro del objetivo de 62 días, una cifra que se estaba "deteriorando mes a mes".

"Detrás de las estadísticas hay personas individuales que están preocupadas de estar muy enfermas", dijo al programa Good Morning Ulster de la BBC.

"Han asistido a su médico de cabecera y, a veces, están en listas de espera muy largas; su condición se está deteriorando y sienten que no tienen otra opción que acudir a un departamento de emergencias".

"O, de hecho, a veces sus médicos de cabecera están tan frustrados que no pueden verlos, sus médicos de cabecera les aconsejan que asistan a un departamento de emergencias".

La tasa de supervivencia al cáncer es más baja para los pacientes que se presentan por emergencia que por cualquier otra ruta, aunque se cree que esto se debe a que esos pacientes tienden a tener cánceres en etapas posteriores que aquellos que se presentan por otras vías médicas.

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La Sra. Monteverde dijo que los DE no son el entorno ideal para saber que usted tiene la enfermedad.

"Para la mayoría de las personas, un diagnóstico de cáncer es un evento bastante devastador en sus vidas", dijo.

"Estar en un departamento de A&E realmente ocupado que a menudo es un caos: es ruidoso, está lleno de gente; no hay privacidad".

A principios de este año, un informe del Registro de Cáncer de Irlanda del Norte encontró que el 74% de las 4.316 personas que murieron de cáncer en Irlanda del Norte en 2015 fueron admitidas en los departamentos de emergencia en los últimos años de sus vidas.

Además, una de cada seis (17%) personas falleció dentro de los siete días posteriores a su último ingreso de emergencia y casi todas (95%) murieron en el hospital.

Anna Gavin, del Registro de Cáncer de Irlanda del Norte, estuvo de acuerdo con la Sra. Monteverde en que las listas de espera más largas habían aumentado la cantidad de pacientes con cáncer diagnosticados en DE.

"Desafortunadamente, las personas que se presentan a través de A&E están en la etapa posterior de la enfermedad y su supervivencia [rate] es mucho más bajo que si se presentan a través de algunas de las otras formas en que puede ingresar al sistema ".

La Sra. Gavin dijo que cuando existen programas de detección, como la detección de cáncer de seno y de intestino, esto condujo a una "amplia variación" en el número de diagnósticos de DE, en comparación con las condiciones en las que no se realiza una evaluación regular.

Objetivos de evaluación mamaria

Sin embargo, el objetivo de evaluación mamaria de 14 días no se ha vuelto a cumplir en Irlanda del Norte.

Durante marzo, 1.387 pacientes fueron atendidas por un especialista en cáncer de seno para una primera evaluación luego de una derivación urgente por sospecha de cáncer de seno.

De estos, el 85,6% (1.187) fueron vistos dentro de 14 días en comparación con el 100% en el año anterior.

Las estadísticas publicadas por el Departamento de Salud muestran que el 69,4% de las nuevas derivaciones por sospecha de cáncer de mama se clasificaron como urgentes en marzo de 2019.

El departamento dijo que los tiempos de espera son "inaceptables".

Anteriormente, el secretario de salud permanente dijo que tomaría £ 1 mil millones para abordar las listas de espera de hospitales de Irlanda del Norte.

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