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Cambio climático: los océanos se quedan sin oxígeno a medida que aumentan las temperaturas

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<p class=El cambio climático y la contaminación de nutrientes están impulsando el oxígeno de nuestros océanos y amenazando a muchas especies de peces.

Esa es la conclusión del mayor estudio de este tipo, realizado por el grupo conservacionista UICN.

Si bien la escorrentía de nutrientes se conoce desde hace décadas, los investigadores dicen que el cambio climático está empeorando la falta de oxígeno.

Alrededor de 700 sitios oceánicos ahora sufren de bajo nivel de oxígeno, en comparación con 45 en la década de 1960.

Los investigadores dicen que el agotamiento está amenazando especies como el atún, la aguja y los tiburones.

Se sabe desde hace tiempo que la amenaza a los océanos por la escorrentía de nutrientes de productos químicos como el nitrógeno y el fósforo de las granjas y la industria afecta los niveles de oxígeno en las aguas del mar y sigue siendo el factor principal, especialmente cerca de las costas.

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                    El atún sufre de falta de oxígeno, dice la UICN

Sin embargo, en los últimos años la amenaza del cambio climático ha aumentado.

A medida que se libera más dióxido de carbono para mejorar el efecto invernadero, gran parte del calor es absorbido por los océanos. A su vez, esta agua más cálida puede contener menos oxígeno. Los científicos estiman que entre 1960 y 2010, la cantidad de gas disuelto en los océanos disminuyó en un 2%.

Puede que no parezca mucho, ya que es un promedio global, pero en algunas ubicaciones tropicales la pérdida puede variar hasta un 40%.

Incluso pequeños cambios pueden afectar la vida marina de manera significativa. Por lo tanto, las aguas con menos oxígeno favorecen especies como las medusas, pero no tan buenas para especies más grandes que nadan rápidamente como el atún.

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"Hemos sabido sobre la desoxigenación, pero no hemos conocido los vínculos con el cambio climático y esto es realmente preocupante", dijo Minna Epps de la UICN.

"No solo se ha cuadruplicado la disminución de oxígeno en los últimos 50 años, sino que incluso en el mejor de los casos, el oxígeno seguirá disminuyendo en los océanos".

Para especies como el atún, el marlin y algunos tiburones que son particularmente sensibles a la falta de oxígeno, esta es una mala noticia.

Los peces más grandes como estos tienen mayores necesidades de energía. Según los autores, estos animales están comenzando a moverse hacia las capas superficiales poco profundas de los mares donde hay más gas disuelto. Sin embargo, esto hace que la especie sea mucho más vulnerable a la sobrepesca.

Si los países continúan con un enfoque de emisiones como de costumbre, se espera que los océanos del mundo pierdan 3-4% de su oxígeno para el año 2100.

Es probable que esto sea peor en las regiones tropicales del mundo. Gran parte de la pérdida se espera en los primeros 1,000m de la columna de agua, que es la más rica en biodiversidad.

Los bajos niveles de oxígeno también son malos para procesos básicos como el ciclo de elementos cruciales para la vida en la Tierra, incluidos el nitrógeno y el fósforo.

"Si nos quedamos sin oxígeno significará la pérdida de hábitat y la pérdida de biodiversidad y una pendiente resbaladiza hasta el limo y más medusas", dijo Minna Epps.

"También cambiará la energía y el ciclo bioquímico en los océanos y no sabemos qué pueden hacer realmente estos cambios biológicos y químicos en los océanos".

Cambiar los resultados para los océanos depende de los líderes políticos del mundo, por eso el informe se lanzó aquí en la COP25.

"El agotamiento del oxígeno del océano está amenazando los ecosistemas marinos que ya están bajo estrés por el calentamiento y la acidificación del océano", dijo Dan Laffoley, también de la UICN y coeditor del informe.

"Para detener la preocupante expansión de las áreas pobres en oxígeno, necesitamos frenar de manera decisiva las emisiones de gases de efecto invernadero, así como la contaminación por nutrientes de la agricultura y otras fuentes".

Sigue a Matt en Twitter @mattmcgrathbbc.

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